Ariadna Benet Mònico. Directora del Postgrado en Economía Circular y Sostenibilidad del IL3-UB

Consultora en Sostenibilidad y Economía Circular

La Economía Circular no es una moda

25 mayo 2022

La Economía Circular no es una moda, es una revolución, y está para quedarse. Plantea un sistema empresarial basado en un modelo industrial restaurativo, alimentado por energías renovables i sin productos tóxicos ni residuos. Busca modelos de negocio que se ajusten a las necesidades del SXXI: económicamente viables, eficientes y con un impacto social y ambiental positivo.

¿Qué es la economía Circular?

La pregunta inmediata que surge de este planteamiento es: ¿Cómo lo vamos a hacer? ¿En qué dirección debemos ir para conseguir este reto?

La Economía Circular quiere imitar la naturaleza y por ello crea ciclos a lo largo de la cadena de valor que, de más corto a más largo, permiten el mantenimiento, reutilización/redistribución, restauración/re-manufactura y reciclaje de productos. Estos ciclos aseguran la reintroducción de materias primeras en el circuito productivo y la disminución, tendiendo a cero, del residuo final. En definitiva, se trata de recuperar algunas de las actividades abandonadas durante el boom del ‘usar y tirar’ -¿Recordamos cuando retornábamos los envases de vidrio, o cuando reparábamos los electrodomésticos o las teles? – En esa economía, el reciclaje era la última de las opciones posibles. En esa dirección vamos, pero adaptada al SXXI, y usando la tecnología, la investigación y la innovación para buscar las mejores soluciones posibles.

El plástico es uno de los productos estrella del SXX y de la economía actual, también uno de los que menos se recicla y más impacto ambiental, social y económico genera. Es el emblema de lo que se define como una economía lineal.

Se estima que sólo el 14% del plástico del envasado se recoge para su reciclaje, y que entre 80 y 120 billones[1] de dólares se pierden en esta práctica de usar y tirar. Y aquí está una de las oportunidades que nos plantea la Economía Circular: buscar nuevas fórmulas viables bien para eliminar el uso de envases, bien para reintroducir estos materiales en la cadena de valor usando el ciclo más corto posible.

Se han descrito varias opciones, algunas de las cuales son:

                –  Recuperar y reutilizar un envase para la misma función. El ciclo de reintroducción es la reutilización, donde se desplaza el envase desde el usuario final hasta la misma empresa empaquetadora para su recarga.

                –  Recuperar i reutilizar un envase para una función con demandas cualitativas inferiores, o sea, que permita usar envases más degradados. En este caso el ciclo va desde el usuario final hasta la otra empresa empaquetadora para su recarga, o revalorizadora para su reutilización.

                –  El reciclado químico implica destruir el envase para producir uno nuevo. Lo que convencionalmente entendemos como reciclado. En éste el ciclo dentro la cadena de valor es mucho más largo, se desplaza desde el usuario hasta la empresa de reciclaje.

La viabilidad de estos ciclos se sustenta principalmente en la recogida de los envases una vez usados, y en la homogeneización de los tipos de materiales usados. Estos aspectos son, hoy en día, aún un reto importante a superar en el que la sociedad, las empresas y los centros de I+D deben implicarse. Ante esta necesidad, eventos como la Feria Alimentaria Barcelona 2022 siguen siendo escenario de debates como el “Circular Food Pack Industrial Forum”, en los que se pretende dilucidar el futuro de los embalajes del sector.

De hecho, la legislación en materia amiental está en auge, principalmente en cuanto al plástico y los embalajes. Aunque el avance y alcalce de las regulaciones es desigual en función del país y la región, según un estudio de Mckinsey la tendencia es establecer mecanismos que conduzcan a la reducción de los residuos.

Por una parte, se impone la Responsabilidad Ampliada del Productor (EPR), por lo que la gestión de residuos cambia de enfoque: será el empresario quien debe garantizar la cicrularidad y sostenibilidad. Otra  herramienta disponible són los incentivos y las sanciones para las empresas.

Estos nuevos reglamentos tienen el propósito de paliar los efectos medioambientales i en la salud de las personas del plástico, por lo que abordan especificaciones (composición, peso, tamaño), atributos (reciclabilidad, biodegradabilidad), usos del embalaje y cadena de embasado (desde la obtención de materia prima hasta su reutilización o reciclaje).

Sin duda alguna el mundo que conocemos se transformará en un mundo sostenible, donde la economía circular, la fiscalidad verde, o la responsabilidad social corporativa serán clave para una adaptación empresarial beneficiosa, con oportunidades de ahorro económico e innovación en el modelo de negocio. Vale la pena plantearse como aprovecharlo.

El Posgrado en Economía Circular y Sostenibilidad del IL3-UB responde a las necesidades actuales de gestión de la transformación de las organizaciones, dotando a los alumnos de una visión amplia de la economía circular y la sostenibilidad, así como de las principales herramientas disponibles y de las oportunidades de negocio e innovación, para que puedan desarrollar sus habilidades en el entorno profesional.


[1] billón americano, mil millones.

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